FESTIRAIL
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FESTIRAIL
Chaque année, depuis 1998, le dernier week-end de Janvier, se déroule à la Salle des Sports (Rue de la Gare) de PONT A MARCQ (59-NORD ; à 15 km au sud de Lille) le Salon International du Chemin de Fer.
Cet événement qui est organisé sous l'Egide de la Municipalité s'intitule "FESTIRAIL". Il faut reconnaître qu'il sagit de l'une des plus importantes manifestations ferroviaires annuelles de France. (même si celà fait jaser et délirer quelques détracteurs jaloux).
Il convient de présenter ce Salon plus en détail. A l'origine, au Printemps 1997, un couple d'étudiants, Carine et Hervé PREVÔT, accompagnés de Philippe ARMAND, rencontrent Messieurs Daniel CAMBIER et Jean-Paul ALDEGHERI respectivement Adjoint au Maire et Conseiller Municipal de PONT A MARCQ.
Le but, au départ, était d'organiser une manifestation conviviale afin d'animer la commune et de lui apporter de la notoriété. La Salle des Fêtes étant jugée trop petite, il fut décidé d'utiliser la Salle des Sports de 1500 M² qui voisine la gare. Il est décidé de fixer la date à une période où il y peu d'animations dans la région c'est à dire les 31 Janvier et 01 Février 1998. Afin de donner un impact complémentaire à cette manifestation, il est décidé de lui donner un nom. Ce sera "FESTIRAIL".
A la rentrée de Septembre 1998, les recherches d'exposants débutent et en 4 mois de temps, la salle sera complète. Des exposants de plusieurs régions de France, d'Angleterre et de Belgique s'inscrivent de façon spontannée pour une partie d'entr'eux et à un mois du Salon, les emplacements furent complets. Il y eu au total 50 exposants
Ce n'est pas tout de remplir une manifestation, il faut aussi la faire connaître et le budget est très faible. C'est là qu'entre en jeu le talent de la communication d'autant plus qu'il s'agit d'un événement original puisqu'il allie à la fois des acteurs du monde ferroviaire réel avec celui du modélisme ferroviaire ce qui est très rare, pour ne pas dire inédit, à l'époque en France.
Alors que les organisateurs misaient sur un maximum de 1500 visiteurs, ce sont 3000 personnes qui vont se présser à l'entrée du salon durant ce week-end. A titre d'information, la Commune de PONT A MARCQ compte à l'époque environ 2100 habitants et ce sont d'ailleurs près de 300 ressortissants de cette ville qui visitèrent le Salon, cette année là.
Dès sa première édition, le Salon "FESTIRAIL" avait donc marqué son entrée de façon spectaculaire dans le domaine des manifestations ferroviaires au nord de Paris. Il faut dire qu'il venait combler un vide attendu par un public très large de par les nombreux centres d'intérêt qu'il développait.
Il est évident qu'un tel succès incita la Municipalité de PONT A MARCQ à souhaiter poursuivre l'expérience. Carine et Hervé PREVÔT qui avaient organisé l'Edition 1998 dans le cadre de leurs études ne désirant pas continuer, Philippe ARMAND repris avec quelques partenaires la mise en place de l'Edition 1999 et il fut créé l'Association "FESTIRAIL".
Les 30 et 31 Janvier 1999 eu donc lieu "FESTIRAIL 99" qui rencontra un succès encore plus important qu'en 1998 puisqu'il accueillit 4000 visiteurs. L'essai était donc transformé. Puis ce fut l'Edition 2000, les 29 et 30 janvier 2000. Tous les records furent battus puisqu'il y eut un peu plus de 5000 visiteurs et les visiteurs devaient à certains moments patienter près de 15 minutes avant de pouvoir entrer dans le Salon. Cette fréquentation amena d'ailleurs les organisateurs à réfléchir par rapport à la sécurité et il fut décidé de réduire la communication afin de diminuer la fréquentation qui était trop intense par rapport à la capacité de la Salle. Le but étant avant tout de proposer une manifestation conviviale pour un public intéréssé qui pouvait ainsi prendre le temps de visiter et de dialoguer avec les exposants.
En 2001, il y eu donc 3000 visiteurs. Il furent 2500 lors de l'Edition 2002 en raison des vacances scolaires de Février. L'année 2003 vit se réaliser ce que les organisateurs redoutaient depuis le début à savoir un climat de saison. De très fortes chutes de neige (près de 50 cm au sol le samedi après-midi) empêchèrent beaucoup de visiteurs de se déplacer. Il y eut quand même 1000 entrées à la grande surprise des exposants, des médias, des partenaires ainsi que des organisateurs et au grand dam des détracteurs de la manifestation (il y a des imbéciles partout !!!).
L'Edition 2004 a permis de fêter les 110° Anniversaire de l'Arrivée du chemin de fer à PONT A MARCQ (10 janvier 1894) et le bicentenaire de la première circulation au monde d'un train (pays de Galles ; 21 Février 1804). Comme une importante partie de la manifestation avait un caractère local, il fut décidé de communiquer en priorité que dans la Métropole Lilloise. Il y eu 2000 visiteurs.

L'Edition 2005 a aussi rencontré son habituel succès à savoir près de 2000 visiteurs et comme toujours proposé des stands variés confirmant ainsi son aspect de manifestation fondamentale dans le domaine ferroviaire ce qui n'a pas manqué de déclencher les critiques jalouses des quelques détracteurs habituels égocentriques et dépourvus de bon sens...

Pour l'Edition 2006, la très haute qualité de la manifestation a recueilli le venue de 2000 visiteurs.

L'Edition 2007 était la 10°. Le succès fut une nouvelle fois au rendez vous puisqu'il y a eu un peu moins de 3000 visiteurs. Elle a permis de relancer la plus ancienne association ferroviaire du Nord qu'est le CEFNORD installé à DENAIN. Un reportage de cette manifestation figure sur http://cefnord.free.fr/festirail2007

Chaque année, les visiteurs viennent de l'ensemble de la Région NORD-PAS DE CALAIS mais aussi de PICARDIE, de NORMANDIE, de BRETAGNE, d'ÎLE DE FRANCE, de CHAMPAGNE-ARDENNES, de LORRAINE, d'ALSACE sans oublier la BELGIQUE, les PAYS-BAS, l'ANGLETERRE, l'ALLEMAGNE, la SUISSE et l'ITALIE...
Les exposants sont chaque année au nombre d'environ 50. Ils vienne parfois d'assez loin justifiant ainsi parfaitement l'appellation Internationale (Lituanie, République Tchèque, Grèce, Italie, Suisse, Espagne, Allemagne, Pays-Bas, Belgique et Angleterre). A titre d'information voici un florilège de quelques un des participants depuis 1998. Il y a eu Vienne-Vézère-Vapeur (1998), le Pacific Vapeur Club (1998 et 1999), le CFTVA (1998), le CFTT (1998, 1999 et 2001), STRATIFORME (1999), la FNAUT (1999), le Musée Français du Chemin de Fer de MULHOUSE (1999), l'Association de la Ligne Sommitale de la Furka (Suisse - 1999), le 5° Régiment du Génie (2000 et 2001), le Chemin de Fer de la Baie de Somme (2000, 2001, 2002 et 2003), l'Association PROMOTRAM (2000), le CEMNAD-DECAUVILLE (2000), l'Association de la Petite Ceinture de PARIS (2001), le COPEF (2001,2002,2003,2007,2008), le TFBCO (2001), le Chemin de Fer Touristique des Gorges de l'Allier (2002), le Train du Vézelay (2003), l'Association les Amis du P.P.(2004, 2005, 2006, 2007 et 2008), Itinéraires et Territoires (2005), le Vélorail de Seine et Marne (2005), le Musée de la Documentation Ferroviaire (2005), le CFV3V (2006), Le train d'Artouste (2007), Le Chemin de Fer du Vivarais (2007) et le CEFNORD (2007), l'Etablissement Public de Sécurité Ferroviaire (2008), le CFTV (2008, 2009), Rail Rebecq-Rognon (2009), Discovery Train (2009), l'Ajecta (2009), l'AAATV Lille (2006, 2007, 2008, 2009) sans oublier les fidèles que sont l'ACAPF (les Postiers du Rail) et le Romney-Rail qui ont répondu présents chaque année depuis le début...
En ce qui concerne le modélisme ferroviaire, de nombreaux réseaux ont été présentés au cours de différentes éditions succéssives du Salon "FESTIRAIL" parmi lesquels (entr'autres) Meridian Railways (1998), le Rétr'O' Rail Senlisien (1998), Chevineau le Grand (1999), SWIFRAGER (1999), Kippschalter Dortmund (2000), le CM DRAVEIL (2000),le Mini Train Grégorien (2001), Kent Tunnel Modellers (2001), Littorail 76 (2002), les Modélistes de Talant-Bourgogne (2002), COCTEL 95 (2003), Maas Burt Spoor (2003), le Cercle Ferroviaire de Sarre et Moselle (2004), le Rail Miniature Saint-Jean (2004), la G Scale Society (2004, 2006, 2007), Trains miniatures de l'Omois (2005), Rail Miniature Mosan (2005), TCS (2004, 2006), Rail 86 (2006), AMFC (2006, 2007), Amicale Ferroviaire de l'Aube (2006), Belgian Train Terminal (2007), Adala (2007,2008), Chemin de Fer de la Guette (2007), l'Amicale Laïque de Givenchy en Gohelle (2008, 2009), AMFELACF 28 Chartres (2008), le MKSB (2008, 2009), Liberty Rail (2009), l'ACMF Epernay (2009). Par ailleurs, les associations l'Etoile du Nord et Modélisme Passion sont fidèles à chaque édition depuis le début avec des réalisations chaque fois renouvellées...
Il ne faut pas oublier non plus les artisans spécialisés ainsi que les négociants de matériel neuf et d'occasion qui font chaque année une partie du succès du Salon.
Il convient de remercier comme il se doit les élus ainsi que le personnel de la Commune qui participent activement chaque année au bon déroulement de cette manifestation.
Le Salon "FESTIRAIL" se distingue par le fait qu'il est avant tout une manifestation destinée à l'ensemble des publics. Son but fondamental est d'opérer une promotion intelligente et pertinente du chemin de fer ainsi que du modélisme ferroviaire auprès de l'opinion publique, des élus, des décideurs et des médias.
Le 11° Salon "FESTIRAIL 2008" s'est déroulé les 02 et 03 Février 2008. Il a rencontré son habituel succès. un petit aperçu de la partie "Modélisme Ferroviaire" figure sur http://www.dailymotion.com/video/x4ai5n_festirail_news Il y a aussi un reportage sur http://stephanecrocquey.blogspace.fr

La 12° Edition s'est déroulée Samedi 31 Janvier et Dimanche 01 Février 2009. Elle a connu le succès habituel avec 2500 visiteurs.
Un résumé de la présentation officielle du Salon "FESTIRAIL 2009" dans les locaux du Club de la Presse figure sur http://www.clubdelapressenpdc.org/spip.php?article7695
Un petit reportage de la manifestation et de l'ambiance figure sur http://liberty-rail.e-monsite.com et un autre sur http://www.pont-a-marcq.fr
Pour l'Edition 2010, voir http://www.weo.fr (Emission "Région en Fête").
Rendez-vous les 29 et 30 Janvier 2011 pour la 14° Edition "FESTIRAIL 2011".

FRANCE-AUTORAILS
28 Avril 2010